De la source au robinet

Peut-être vous êtes-vous déjà demandé d'où vient cette eau qui coule en abondance dès que vous ouvrez un robinet. En fait cela dépend grandement de l'endroit où vous habitez. En France, il y a plusieurs possibilités : l'eau est soit prélevée dans un réservoir naturel souterrain ou superficiel. On peut également puiser dans les nappes phréatiques souterraines grâce à des forages. Enfin il est possible d'utiliser les eaux de surface comme les fleuves, les lacs naturels ou artificiels. Vous vous en doutez, l'eau n'arrive pas directement chez vous : elle subit au préalable de nombreux traitements physico-chimiques et biologiques afin de la rendre propre à la consommation. En France, on compte environ 16 000 usines d'eau potable. Après son traitement, une petite quantité de chlore est ajoutée à l'eau pour la protéger de tout développement bactérien. Sept usines fabriquent aujourd'hui l'eau potable de Paris et de sa banlieue, dont la sécurité d'approvisionnement est par ailleurs assurée par quatre barrages-réservoirs.

En France, l'eau qui coule de nos robinets est une des plus sûres du monde. Son traitement obéit à des normes de sécurité extrêmement rigoureuses. Pas moins de 63 paramètres définissent une eau propre à la consommation. Ils portent sur la qualité microbiologique - l'eau ne doit contenir aucun germe pathogène-, sur la qualité chimique - les substances chimiques font l'objet de normes très sévères -, la qualité physique et gustative - l'eau doit être limpide, sans goût, ni odeur désagréables. Qui contrôle l'eau ? Chaque jour, l'eau subit des analyses destinées à garantir sa qualité. L'organisation du contrôle de l'eau délivrée à votre robinet est effectuée par les Directions Départementales des Affaires Sanitaires et Sociales (DDASS). Des actions d'auto-surveillance sont effectuées par les usines de production et les réseaux de distributions eux-mêmes. L'eau étant produite en continu, les résultats d'analyses sont, le plus souvent, connus après qu'elle ait été bue. Les analyses sont disponibles au Service des Eaux, et doivent être affichées à la Mairie de votre domicile. Chaque année, ce sont au moins 300 000 prélèvements d'échantillons d'eau qui sont réalisés et analysés par la DDASS.