Des huiles essentielles contre l'otite

Une étude conduite sur des rats montre qu'un traitement à base d’huile essentielle de basilic est plus efficace qu'un placebo pour guérir une otite aiguë. Des chercheurs du Centre hospitalier universitaire de Reykjavik (Islande), ont instillé des gouttes d’ huile essentielle ou d’un placebo dans les conduits auriculaires d’animaux atteints d'otite aiguë. Les animaux avaient été contaminés par une bactérie à streptocoque (Streptococcus pneumoniae), ou par un virus de la grippe (Haemophilus influenzae). Près de 80 % des animaux traités à l'huile essentielle ont été soignés, à comparer à 6 % de ceux qui avaient reçu le placebo. Les huiles essentielles doivent cet effet à leurs composés volatiles (souvent des terpènes), comme le thymol et le carvacrol. Pour le Dr Karl Kristinsson, auteur de cette étude, ces résultats préliminaires pourraient mener à « une avancée significative dans le traitement des infections de l'oreille ». Les antibiotiques sont généralement prescrits dans ces infections, mais leur efficacité est mise en doute. Ils sont aussi accusés de favoriser des résistances. Les huiles essentielles, elles, peuvent pénétrer les tissus du conduit auditif et agir directement sur le foyer d'infection, ce qui n’est pas le cas des antibiotiques.